Científicos en la búsqueda de energía

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(Agencia Informativa Conacyt).- Especialistas del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE) colaboran en la búsqueda y caracterización de campos geotérmicos en la zona de Cerro Prieto, localizada en el Valle de Mexicali, Baja California, dentro de una cuenca tectónica que pertenece al sistema de fallas de San Andrés.

La geotermia es una fuente de energía renovable que aprovecha el agua que se concentra en sitios del subsuelo, conocidos como yacimientos geotérmicos, los cuales usualmente se componen de una fuente de calor y un acuífero.

Con cuatro mil 100 gigavatios por hora (GWh) generados por campo cada año, así como una capacidad instalada de 570 megawatts (MW), Cerro Prieto es el campo geotérmico más grande en México, seguido por Los Azufres, con mil 550 gigavatios por hora y una capacidad de 248 megawatts.

Cerro Prieto, localizado en el municipio de Mexicali, Baja California, es también utilizado en la investigación como modelo para el desarrollo de nuevas herramientas para el estudio de la geotermia.

El doctor Marco Antonio Pérez comentó que uno de los objetivos es proponer un paquete de software o metodología geofísica para determinar la presencia de un campo geotérmico y sus características.

“Caracterizamos el campo geotérmico desde su punto de vista muy regional, su entorno tectónico, luego nos vamos a imágenes de los yacimientos hidrotermales, a alta resolución, usando diversos métodos geofísicos, y después al monitoreo electromagnético”, describió.

Explicó que la caracterización tectónica se realiza en forma tridimensional con la obtención de datos relativos a los campos gravitacionales y magnéticos, útiles para determinar cómo las formaciones geológicas dan paso al campo geotérmico.

Monitoreo electromagnético

Para obtener la caracterización del subsuelo, los investigadores del CICESE instalaron estaciones de monitoreo electromagnético en las zonas donde se presume existen yacimientos geotérmicos, equipos que tienen la capacidad de registrar la actividad eléctrica y magnética del subsuelo.

Modelo de densidad en 3D a partir de gravimetriaCada estación está conformada por un sistema de registro digital de señales magnetotelúricas de registro continuo con sensores eléctricos y en algunos casos también con sensores magnéticos; el sistema opera con baterías tipo automotriz que permiten su funcionamiento por semanas.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Jesús Brassea Ochoa, técnico académico del CICESE y diseñador de los sistemas de registro, precisó que el sistema fue concebido para la exploración geofísica de campos geotérmicos, usa tecnología de bajo consumo de energía e incluye un receptor del sistema de posicionamiento global (GPS, por sus siglas en inglés).

“Es un registro digital de señales que se obtienen de sensores, la mayoría de los sensores se llaman dipolos eléctricos, son electrodos similares a los que usan para hacer un electrocardiograma y esos dipolos eléctricos están monitoreando campos eléctricos, son variaciones de voltaje”, refirió.

Detalló que los voltajes son graficados en un monitor y el sistema de registro realiza una conversión digital de los datos que en forma analógica obtienen los sensores para almacenarlos en una tarjeta de memoria.

Los técnicos del CICESE ya han construido más de 20 instrumentos de este tipo, trabajo orientado a reducir los costos de adquisición de esta tecnología, en comparación con su valor a nivel comercial.

Tres técnicas

El doctor Marco Antonio Pérez resaltó que a través del proyecto del Cemie-Geo en Cerro Prieto, están innovando respecto al tipo de estudios geotérmicos que se desarrollan a nivel mundial, ya que están relacionando datos obtenidos mediante tres técnicas distintas: gravimetría, magnetometría y registro electromagnético.

“Vamos a combinar tres métodos bien diferentes que son gravimetría, magnetometría y electromagnéticos y los vamos a correr en un solo programa, de tal manera que cada uno nos dé una visión del campo geotérmico con sus características; esperamos obtener imágenes muy nítidas de los campos geotérmicos que están atravesando Cerro Prieto, mucho más nítidas que si usáramos solo una técnica”, concluyó.