Intensidad y aceleración: la física explica el desastre

Sismo calle CDMX

(Agencia Informativa Conacyt).- Los niveles de intensidad y aceleración del sismo de magnitud 7.1 del martes 19 de septiembre, de acuerdo con las mediciones del Servicio Sismológico Nacional, fueron más altos en la zona centro del país en comparación con el sismo del 7 de septiembre, debido a la cercanía con el epicentro localizado entre los límites de Puebla y Morelos.

El doctor Hugo Ferrer Toledo, decano del Departamento de Ingenierías de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP), explicó que en el caso de Puebla, el registro de aceleración fue cuatro veces mayor al registrado en el sismo del jueves 7 de septiembre, debido a que el epicentro fue más cercano, aunque con un tiempo de duración más corto.

“La duración del sismo depende del lugar donde estamos. En este caso, el sismo que tuvimos fue como un golpeteo vertical y de repente vino la sacudida muy fuerte, creció mucho la aceleración y se mantuvo en un tiempo más corto en relación con el sismo del 7 de septiembre. Como el sismo anterior fue lejano (lugar del epicentro), por eso se describe de mayor duración en relación con el del martes 19, mientras que la aceleración que tuvimos ahora, respecto al del 7, fue cuatro veces mayor”.

En compañía del ingeniero Eduardo Ismael Hernández, investigador académico de la UPAEP, el doctor Ferrer recalcó que los registros sísmicos permiten a los ingenieros tener la pauta para describir cuál es el potencial de daño en cierto tipo de estructuras y el nivel de intensidad al que fueron sometidas.

Refirió que las que experimentan mayores demandas de aceleración son las estructuras que pueden tener mayores daños, específicamente las de dos a tres niveles, y con cierto tipo de materiales y métodos de edificación como mampostería, aunque aclaró que estos valores son válidos para una zona ya que estas cambian según las estaciones de registro sísmico.

“Con estas estimaciones a partir de los registros sísmicos, podemos determinar en el área cercana donde se registró el sismo, las demandas a las que fueron sometidas las estructuras y a partir de ellas se pueden establecer los potenciales daños. En el caso del sismo de este martes, observamos que fue cargado de muchas frecuencias o energías altas, por eso las estructuras altas, de mampostería y de dos a tres o más niveles fueron las más vulnerables”.

¿Son daños estructurales?

El doctor Eduardo Ismael destacó además la importancia de que la población pueda reconocer los que sí son daños estructurales y los que no lo son, ya que refirió que en una situación de contingencia como en la que se encuentra México es necesario optimizar los recursos humanos con los que se cuenta, ya que sería imposible que las unidades de Protección Civil se dieran abasto con las demandas existentes.

Indicó que los elementos estructurales son aquellos que realmente proporcionan soporte a una edificación, mientras que los elementos no estructurales se refieren a los muros divisorios pero no de carga, o bien aquellos que funcionan como elemento de arquitectura estética.

“Las grietas o fisuras que presentan los muros divisorios no son daños estructurales, incluso si se vienen abajo. Por supuesto que requieren de reparación pero no condicionan la estructura del inmueble. Por eso le pedimos a la población estar atentos, si hay grietas en sentido diagonal deben considerarse pero si están en un elemento estructural como muro de carga, en una columna o trabe, pero no en un muro divisorio”.

El ingeniero Eduardo Ismael destacó que de acuerdo con revisiones realizadas en coordinación con las autoridades, han determinado que las estructuras de tipo reticular o esqueletales fueron las que menos daños registraron, a diferencia de las que fueron construidas con otras técnicas, destacando mayores daños en torres, edificios históricos y cúpulas de iglesias.

“Las escalas de aceleración fueron tan altas que cuando se abre la cúpula se crea tensión y por eso se vienen abajo porque son elementos muy rígidos y no soportan la presión, por eso estructuras como reticulares o esqueletales resistieron más”.

El sismo en datos

Este martes 19 de septiembre, de acuerdo con datos del Servicio Sismológico Nacional, se registró un sismo de magnitud 7.1, a las 13:14 horas 40 segundos, tiempo local del centro de México. Su localización fue de latitud 18.4 grados y longitud de -98.72 grados con un epicentro cercano a Axochiapan, Morelos, pero dentro del estado de Puebla.

La profundidad del sismo fue de 57 kilómetros y, según reportes del Sismológico Nacional, hasta las 5 horas de la mañana del 20 de septiembre se registraron 23 réplicas, la mayor de ellas con una magnitud de 4. El mecanismo o fuente asociada es la subducción de Placa de Cocos, esta subducción es la principal fuente sismogénica del país y de mayor vibración de energía.

México se encuentra ubicado en el contexto de cinco placas tectónicas: Caribe, Pacífico, Norteamérica, Rivera y Cocos. Estas últimas dos placas se encuentran en subducción (se sumergen) bajo la placa de Norteamérica.