Buscan ampliar vida útil de álabes en turbinas de gas terrestres

Ericka Davila

(Agencia Informativa Conacyt).- La investigadora del Instituto Tecnológico de Pachuca (ITP) —perteneciente al Tecnológico Nacional de México (Tecnm)—, Erika Osiris Ávila Dávila, desarrolla actualmente un proyecto de análisis de la estabilidad microestructural en una superaleación base níquel utilizada como álabe en turbinas de gas terrestres para generar energía eléctrica, por lo que podría identificarse una metodología de regeneración microestructural que amplíe la vida útil de los álabes y, en consecuencia, el mantenimiento de las turbinas sea más económico a largo plazo para este sector.

La académica refirió que los álabes de turbinas son componentes estructurales que sufren gran desgaste, por lo que se tiene la intención de diseñar un procedimiento que pueda ayudar en su reparación y por ello se ha centrado en analizar los cambios en la estructura interna de material no ferroso, en este caso una superaleación base níquel que, ciertamente, durante su funcionamiento en una turbina es sometido a elevadas temperaturas y esfuerzos mecánicos por tiempos prolongados, provocando cambios en las propiedades físicas y químicas originales del material.

Agregó que los álabes que se emplean en la actualidad tienen un tiempo de vida útil de miles de horas, dependiendo del material y del lugar en que se localice al interior de la turbina, por lo que representan un gasto considerable e importante para las empresas. Así, busca ampliar con este estudio la posibilidad de regenerar el material una vez retirado del servicio. No obstante, se hace necesario para ello estudiar el comportamiento mecánico del material.