Ciencia ciudadana para la conservación del tiburón toro

Tiburón toro

(Agencia Informativa Conacyt).- La presencia de agregaciones de tiburones toro en aguas poco profundas de Quintana Roo ha captado la atención tanto de académicos y autoridades ambientales, como de representantes del sector turismo y privado.

Dichos sectores trabajan actualmente en conjunto para el diseño de estrategias e instrumentos para la conservación de la especie, teniendo como objetivos principales el desarrollo de investigación que favorezca el conocimiento de la especie y su comportamiento en la zona, la protección del tiburón toro (y otras especies) ante las prácticas de pesca ilegal, el aprovechamiento comercial y desarrollo de buenas prácticas para actividades recreativas con tiburón toro, así como estrategias de capacitación y comunicación ambiental.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, Luis Lombardo Cifuentes, director ejecutivo de la asociación civil Saving Our Sharks, A.C., organismo privado dedicado a la investigación y conservación de los tiburones en el Caribe mexicano, expresó la importancia de mantener un control en las actividades de buceo con tiburón toro en Playa del Carmen. Desde 2010, cuando surgió la asociación, se ha buscado fomentar las buenas prácticas para la regulación de las actividades, pues carecían de protocolos.

La presencia de agregaciones de tiburones toro en aguas poco profundas de Quintana Roo ha captado la atención tanto de académicos y autoridades ambientales, como de representantes del sector turismo y privado.

Instalación de dispositivo de rastreo telemétrico. Fuente, Saving Our Sharks.
Dichos sectores trabajan actualmente en conjunto para el diseño de estrategias e instrumentos para la conservación de la especie, teniendo como objetivos principales el desarrollo de investigación que favorezca el conocimiento de la especie y su comportamiento en la zona, la protección del tiburón toro (y otras especies) ante las prácticas de pesca ilegal, el aprovechamiento comercial y desarrollo de buenas prácticas para actividades recreativas con tiburón toro, así como estrategias de capacitación y comunicación ambiental.

En entrevista para la Agencia Informativa Conacyt, Luis Lombardo Cifuentes, director ejecutivo de la asociación civil Saving Our Sharks, A.C., organismo privado dedicado a la investigación y conservación de los tiburones en el Caribe mexicano, expresó la importancia de mantener un control en las actividades de buceo con tiburón toro en Playa del Carmen. Desde 2010, cuando surgió la asociación, se ha buscado fomentar las buenas prácticas para la regulación de las actividades, pues carecían de protocolos.

A partir de estudios de telemetría acústica para el monitoreo del movimiento de las poblaciones en la región, se han instalado 32 transductores desde Isla Contoy hasta Banco Chinchorro. Se colocan en las hembras preñadas, lo que permite un acercamiento a la dinámica de la población, así como las zonas en donde pasan mayor tiempo y que son prioritarias para conservar.

“Gracias a los resultados obtenidos por los estudios de telemetría, contamos con los argumentos para la propuesta de modificación de la NOM-029, que extienda las áreas poligonales de protección para los tiburones toro al incluir las zonas de alimentación y crianza en Quintana Roo. Además, la reciente declaratoria de la Reserva de la Biosfera del Caribe Mexicano favorecerá la delimitación de los polígonos de protección para la especie”, agregó Lombardo Cifuentes.

Al momento se tienen identificados 435 individuos de tiburón toro en Banco Chinchorro gracias al monitoreo continuo de académicos investigadores, así como prestadores de servicios turísticos que se han sumado a las actividades de investigación.

Gestión comunitaria de impacto: En 2013, se redactó el primer manual de buenas prácticas para buceo con tiburón toro, como resultado de un esfuerzo participativo entre autoridades ambientales, científicos especialistas en tiburones, directivos de empresas de buceo, fotógrafos. En dicho material se concentra la información más relevante sobre el conocimiento de la biología y ecología de la especie, así como las recomendaciones puntuales para el manejo de las actividades de encuentro con tiburones toro en la región.

“Uno de nuestros principales logros como asociación ha sido que, a partir de los resultados obtenidos en nuestras investigaciones, así como el trabajo constante con los diversos sectores involucrados, hemos conseguido un ordenamiento comunitario para regular las actividades recreativas, reportar incidentes ilegales y generar una red de apoyo para el manejo y conservación de la especie”, explicó Lombardo Cifuentes.

Las actividades de educación y formación ambiental son un eje primordial para la conservación de la especie. Tal es el caso de los seminarios que se realizan a nivel básico, medio y superior. Se considera que los futuros tomadores de decisiones serán los más importantes a formar para el conocimiento de la especie y un buen manejo de las actividades turísticas. A la fecha se han impartido charlas a 25 mil niños y jóvenes.

Los procesos de formación para las tiendas de buceo y prestadores de servicios turísticos son clave en la implementación de buenas prácticas para la conservación de la especie, además de que este sector es el que está al frente con los visitantes que deben llevarse un mensaje de protección a los tiburones y sus ecosistemas.