Nanomateriales y materiales compuestos para usos aeroespaciales

Nanotecnología

(Agencia Informativa Conacyt).- En la Universidad Aeronáutica en Querétaro (Unaq), existe un grupo de científicos dedicados a la creación de nuevos materiales compuestos mejorados en sus propiedades mecánicas, térmicas, eléctricas y sustentables mediante el uso de nanomateriales.

Esto con el objetivo de poder aplicarlas en el ramo aeronáutico y aeroespacial. Dichos esfuerzos son coordinados por el doctor Raúl Herrera Basurto quien, en entrevista, explicó dichas investigaciones y la transversalidad de las ciencias aeroespaciales con otras áreas del conocimiento que auxilian en su investigación.

Esta investigación trata de desarrollar materiales compuestos y sustentables usando las propiedades únicas de los nanomateriales, así como proponer un sistema de medición para su inclusión a la industria espacial; además de generar nuevas propuestas, también se ha trabajado en la mejora de materiales ya establecidos para proporcionarles mejores características mecánicas aprovechables.

“Lo que hemos hecho es innovar en el sentido de mejorar materiales para una solución nueva a problemas que se presentan en este y otros sectores como el automotriz, donde también es común buscar generar materiales más ligeros, funcionales y resistentes”, aclaró Raúl Herrera.

Un material no puede ser aceptado y utilizado por ninguna industria si no ha pasado por procesos de certificación.

“Con el desarrollo de nuevos materiales nos hemos dado cuenta que los métodos de medición de cualquier propiedad que se nos presentó no tienen normas en las cuales basarnos para lograr un resultado confiable. Para esto buscamos validar nuestros métodos de medición y proponemos modelos de incertidumbre y así tener resultados técnicamente validados para una comparación efectiva de las propiedades de nuestros nuevos materiales con los valores de los materiales comerciales”, explicó.

Una etapa crítica en la obtención de técnicas validadas es la preparación de la muestra, en este sentido hay mucho trabajo por realizar, cualquier ensayo requiere que la preparación de la muestra no sea un factor que altere la respuesta de los equipos, si la altera es menester estudiar si el ensayo es el correcto para conocer las propiedades del material.

Los materiales compuestos son fácilmente abordados desde el ámbito de la nanotecnología, razón por la cual los investigadores liderados por el doctor Raúl Herrera buscan aprovechar las propiedades de la materia en esta escala. Esto permitiría el desarrollo de instrumentos de medición de alta confiabilidad y tamaños reducidos, algo muy atractivo para las misiones espaciales, para estudiar características de la Tierra desde el espacio o para realizar autorreparaciones en los recubrimientos de aviones.

Actualmente este grupo de científicos también se encuentra desarrollando trabajos en la síntesis de nanocelulosa, el polímero natural más abundante en la Tierra.

Ubicados en Querétaro, el equipo del doctor Raúl Herrera se encuentra rodeado de industrias de manufactura de diferentes sectores que ya han demostrado interés en estos avances tecnológicos. “Les ha llamado la atención las nuevas propiedades que hemos obtenido con los materiales compuestos, pues comparados con los materiales comerciales, nuestros materiales tienen un valor agregado en varios ámbitos”, concluyó.

Este trabajo es realizado por un clúster educativo formado por la Universidad Politécnica de Santa Rosa Jáuregui, el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) y el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial (Cidesi) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

Asimismo, dichos proyectos son apoyados por el Fondo del Consejo Estatal de Ciencia (Concyteq), Fondos Sectorial de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación en Actividades Espaciales AEM-Conacyt y el Programa de Estímulos a la Innovación (PEI) de Conacyt.